« Virus et épidémies : l’île-laboratoire », samedi 15 mai sur ARTE

Mis en ligne par jeudi 13 mai 2021 680
« Virus et épidémies : l’île-laboratoire », samedi 15 mai sur ARTE

Samedi 15 mai à 23:30, ARTE vous propose une mmersion au cœur de "l’Alcatraz des virus", en mer Baltique, où de nombreux chercheurs tentent d’endiguer des épidémies dévastatrices.

Situé sur la petite île allemande de Riems, en mer Baltique, l’institut Friedrich-Loeffler compte parmi les centres de recherche sur les virus les plus anciens au monde.

Ainsi, depuis 1910, plusieurs centaines de chercheurs travaillent d’arrache-pied afin de percer les secrets de virus particulièrement dangereux, à l’instar de la rage, de la peste porcine, d’Ebola – et plus récemment encore du SARS-CoV-2.

L’île abrite aussi une vingtaine d’espèces animales différentes, de la vache aux volailles en passant par les cochons d’Inde, sans oublier les crabes et même les moustiques. Autant de façons pour les chercheurs d’étudier les effets d’agents pathogènes en perpétuelle mutation, et ainsi espérer les devancer dans un intense contre-la-montre.

Tandis que l’épidémie de peste porcine africaine n’a pas encore atteint la France, elle cause déjà de nombreux dégâts en Europe de l’Est et sévit parmi la population allemande de sangliers. Si elle venait à se propager aux élevages porcins outre-Rhin, son effet économique pourrait s’avérer désastreux pour l’ensemble du pays. Aussi, un vaccin prometteur est-il actuellement testé sur l’île de Riems.

Auprès des chercheurs qui y travaillent, une immersion au cœur de ce laboratoire à nul autre pareil.